¿EL MAYOR Y MAS RECIENTE NAUFRAGIO CIVIL?… LE JOOLA, EN SENEGAL, EN 2002

Conmemorado el centenario del hundimiento del Titanic (Abril de 1912), en Enero de 2012 corrieron por tierra, mar y aire las imágenes impresionantes y sorprendentes de otro trasatlántico, el Costa Concordia, cargado de turistas en crucero, que encalló sin explicación razonable en una isla italiana y minúscula causando cinco muertos y medio centenar de heridos.

 Y todos los titulares hacían triste balance… Se leía y se oía repetidamente hablar una y otra vez del Titanic como el naufragio “con el mayor número de víctimas de la Historia” o “el mayor naufragio de la Historia”… Fueron 1.622 las personas desaparecidas. Y no es exactamente así.

Quizá unos y otros se refieran en sus crónicas a barcos del mundo angloamericano desarrollado porque la mayor catástrofe marítima civil del mundo en tiempos de paz (en guerra fue el Wilhelm Gustloff, en 1945, con casi diez mil pasajeros) ocurrió en 1987 en Filipinas (el Doña Paz, unas 4.000 personas) y la segunda la protagonizó el Le Joola, un barco de pasajeros que hacía el trayecto habitual desde Dakar hasta Ziguinchor, en la región de Casamance, en Senegal.  Sucedió en septiembre de 2002 en las costas de Gambia y dejó un reguero de 1.953 muertos en el agua. Sólo 63 personas sobrevivieron al desastre ocurrido, al parecer, por el exceso de pasaje: el transbordador sólo tenía permitida una cuarta parte del que en realidad transportaba habitualmente. Y muchos perecieron por la tardanza en recibir asistencia: la ayuda de la Marina senegalesa llegó 19 horas después de la catástrofe.

Fue una conmoción para la capital del país, de donde parte este transporte con regularidad, debido además al gran trasiego de estudiantes universitarios desde Casamance. Hubo víctimas de once nacionalidades distintas, entre ellas, una treintena de Francia, Bélgica o España. La lista de desaparecidos no se pudo establecer hasta mucho después, ya que, entre otras razones, los niños no estaban incluidos.

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