LAS COMETAS EN AGANISTÁN

cometas en el cielo

Dado que el domingo se libraron los Óscars, os quiero recomendar una película que fue nominada a la “Mejor película de habla no inglesa” hace años: Cometas en el cielo.

A mi criterio, normalmente dentro de esta categoría se encuentran las mejores películas del año, como la que ganó el pasado domingo y que os recomiendo ver en el cine: La Grande Bellezza.

Cometas en el cielo es una película muy emotiva que trata de una amistad en la realidad afgana del régimen talibán. No os quiero revelar más de la película, porque la verdad es que es magnífica. Sólo os diré que durante la película, los niños participan con sus cometas en un torneo infantil  bajo el intenso azul del cielo de Kabul. Ello me llevó a leer un poco más sobre  el juego y su éxito en el país afgano.

Las competiciones de cometas son un deporte muy popular en Afganistán, un ritual al que muchos de sus ciudadanos dedican gran pasión.

Los niños cantan versos cuando aclaman la llegada del viento, mientras que los avanzados, simplemente, se mantienen alejados del otro, con los movimientos de sus artilugios como única forma de expresión.

La competición se estructura por equipos, donde el primer componente conduce la cometa y el segundo maneja un carrete de hilo finísimo de 4 kilómetros.

Para llegar al objetivo hay que conseguir cortar las cuerdas de las cometas de los rivales y mantener la cometa propia en el aire el mayor tiempo posible. En cuanto se cae la penúltima al suelo, el equipo ganador corre a por el premio.

Las competiciones en el cielo habían sido prohibidas bajo del régimen de los talibanes al no estar en supuesta concordancia con los mandamientos del Islam. Pero desde 2001 se ha recuperado el espectáculo con el apoyo del ISAF, unidad de seguridad que distribuyó más de 10.000 cometas.

Debido al problema de escasez de madera en Afganistán, se construyó una variante del objeto volador sin bastones de este material. En el centro de la cometa (negra, roja y verde, los colores nacionales) se veía una gran paloma de la paz rodeada de un mensaje: “Se puede adornar la vida con libertad”.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2008/03/06/cultura/1204828238.html

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¿EXISTEN LOS ZOMBIES? (MITOLOGÍA HAITIANA)

zombie

Un zombie es una figura legendaria propia de las regiones donde se practica el culto vudú. Se trataría de un muerto resucitado por medios mágicos por un hechicero para convertirlo en su esclavo. Ha pasado a la literatura fantástica como sinónimo de muerto viviente.

De acuerdo con la creencia, un houngan, bokor o hechicero vudú sería capaz mediante un ritual de resucitar a un muerto, que quedaría sin embargo sometido en adelante a la voluntad de la persona que le devuelve a la vida. Estos muertos vivientes son llamados zombies. La palabra podría tener relación con el nombre de una serpiente divina que es objeto de culto en las regiones de lenguas níger-congo, y que está emparentada con el término kikongo nzambi, que significa dios.

En 1937 la folclorista estadounidense Zora Neale Hurston conoció en Haití el caso de Felicia Félix-Mentor, fallecida y enterrada en 1907 y a quien, sin embargo, muchos lugareños aseguraban haber visto viva treinta años después convertida en zombie. Hurston se interesó por rumores que afirmaban que los zombies existían realmente aunque no eran muertos vivientes sino personas sometidas a drogas psicoactivas que les privaban de voluntad. No pudo, sin embargo, encontrar datos que fueran más allá del mero rumor.

Varias décadas más tarde, en 1982, el etnobotánico canadiense Wade Davis viajó a Haití para estudiar lo que pudiera haber de verdad en la leyenda de los zombies y llegó a la conclusión (publicada en dos libros: The Serpent and the Rainbow en 1985 y Passage of Darkness: The Ethnobiology of the Haitian Zombie en 1988) de que se podía convertir a alguien en zombie mediante el uso de dos sustancias en polvo: con la primera, llamada coup de poudre (en francés, literalmente, “golpe de polvo”) se induciría a la víctima a un estado de muerte aparente. Sus allegados la enterrarían, y poco después sería desenterrada y revivida por el hechicero. En ese momento entrarían en acción los segundos polvos, una sustancia psicoactiva capaz de anular la voluntad de la víctima.

El ingrediente principal de la primera sustancia, el coup de poudre, sería la tetrodotoxina (TTX), una toxina que se encuentra en el pez globo, que habita las costas del Japón y el Caribe. La TTX, administrada en una dosis semiletal (LD50 de 1 mg), es capaz de crear un estado de muerte aparente durante varios días, en los cuales el sujeto sigue consciente a pesar de todo. Otras fuentes hablan del uso del estramonio o datura, que en Haití se llama concombre zombie, esto es, “pepino zombie”. Según la creencia popular, la ingestión de sal liberaría al zombie de los efectos de la droga.

Davis popularizó también la historia de Clairvius Narcisse, un hombre que aseguró haber sido víctima de esta práctica y haber vivido como esclavo zombie en una plantación durante dos años.

A pesar de que la creencia en los zombies está extendida en Haití (hasta el punto de que a veces se toman medidas para evitar que los muertos sean convertidos en zombies, como inyectarles gran cantidad de agua salada o incluso cortarles la cabeza), no existe ninguna evidencia científica de que nadie haya sido sometido a un proceso de zombificación, ni por medio de los venenos descritos ni, por supuesto, por medios mágicos.

Las investigaciones y relatos de Davis y de Hurston han sido contestadas por escépticos que ponen en duda su veracidad. Por otra parte, es falso que el código penal haitiano prohíba expresamente el uso de sustancias susceptibles de provocar la zombificación o meme.

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TEMPLOS DEL NEPAL: LA CASA KUMARI

Kumari

Cuenta la leyenda que un rey de la dinastía MALLA jugaba a menudo con una diosa a solas a los dados y departía con ella sobre el futuro del país. Por lo visto, la reina, celosa, quiso fisgonear cómo era la diosa y ésta al ser vista, desapareció para siempre.

Sin embargo, se le apareció en sueños al rey y le dijo que crease la tradición KUMARI (dentro del Nepal hay varias etnias, entre las que están los SHERPAS o los NEWARI; pues bien, la tradición KUMARI proviene solamente de los NEWARI).

Se basa en nombrar KUMARI a una niña que supere 32 pruebas cinco o seis años antes de su menstruación, para que, alcanzada esta etapa, se sustituya por otra. Estando en el patio de la CASA KUMARI, tenemos la suerte de ver asomada por la ventana a la niña que se me queda mirando.

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EL RAMAYANA, LIBRO SAGRADO HINDÚ

ramayana

El Ramayana es un libro épico escrito probablemente en el siglo III a.C. y transmitido de forma oral. Seguramente se trate de uno de los libros más importantes de la literatura hindú.

Ramayana significa en sánscrito “el viaje de Rama” haciendo referencia al exilio que vive Rama. La historia es la siguiente:

“El rey Dásharatha tiene tres esposas y cuatro hijos. Rama es el mayor de los hijos. Bharata, Lakshmana y Satrughna son sus hermanos pero de madre distinta. En Mithila, una ciudad cercana, vive la hermosa Sita. Cuando llega el momento de que Sita se case, se plantea una prueba a los pretendientes que Rama gana. Así fue como Sita eligió a Rama como esposo, ante las miradas de decepción de los demás aspirantes.

El rey Dásharatha decide retirarse a la selva y dejar el trono a su hijo Rama. Todos están de acuerdo, excepto la madre de Bharata, que desea que sea su hijo quien gobierne. Así es como, valiéndose de un juramento que años atrás hizo el viejo rey, le convence para que corone a Bharata y destierre a Rama a la selva por catorce años. El rey se ve obligado a cumplir su palabra y Rama, siempre obediente, se retira exiliado con Sita y su otro hermano Lakshmana.

Los años pasan y Rama, Sita y Lakshmana son muy felices en la selva, hasta que un día, la princesa de Lanka (Sri Lanka) intenta seducir a Rama, sin éxito alguno. Ella regresa donde su hermano, el poderoso Rávana, y le habla sobre la encantadora Sita. Rávana idea un plan para raptarla y lo consigue. A Rama se le rompe el corazón cuando regresa y no puede encontrar a Sita.

Sin embargo, un ejército de monos se ofrece para ayudarle a buscar a Sita. Rávana ha llevado a Sita a su palacio, pero no puede obligarla a convertirse en su esposa, pues Sita solo piensa en Rama. Jánuman, general del grupo de monos, que posee la capacidad de volar, se dirige rápidamente hacia Lanka, donde encuentra a Sita. Antes de que Jánuman pueda salir, los hombres de Rávana lo capturan y prenden fuego a su cola. Con parte del pelaje ardiendo, Jánuman huye saltando por los techos de las casas e incendia Lanka. Llega hasta Rama, a quien informa sobre la ubicación de Sita.

Rama, Lakshmana y el ejército de monos construyen un puente desde la punta de India hacia Lanka. Por fin, se enfrentan Rama y Rávana y Rama logra aniquilar al gobernador de Lanka.

Rama libera a Sita y juntos regresan al reino donde gobernó su padre. Allí el pueblo y su hermano Bharata lo proclaman como su nuevo rey.

Sin embargo, la tragedia no ha acabado: se acusa a Sita de haber cometido adulterio durante su cautividad. Ella se somete voluntariamente a la prueba del fuego para dar testimonio público de la integridad de su pureza, pero Rama aduce que su reina no sólo debe ser pura, sino que debe parecerlo, por lo que la envía al exilio (a pesar de su inocencia).

Ella se refugia en la ermita del escritor Valmiki (supuesto autor del poema), donde da a luz a dos hijos gemelos de Rama, Lava y Kusha, que se convierten en discípulos de Valmiki y crecen sin saber quiénes son. Valmiki compone el Ramayana y enseña a los gemelos a cantarlo. Más tarde, Rama lleva a cabo una ceremonia a la que asiste el sabio Valmiki con Lava y Kusha. Los niños cantan el Ramayana en presencia de Rama y de una numerosa audiencia. Cuando Lava y Kusha llegan a la parte del exilio de Sita, a Rama se le rompe el corazón. En ese momento, Valmiki trae a Sita ante Rama. Éste vuelve a rechazarla (como un perfecto esposo hindú) y ella se suicida ante todos, tragada por la Tierra (su verdadera madre, ya que había sido encontrada en un ‘surco’ de tierra).”

…y aquí acaba el Ramayana… siento que no haya un final feliz. Este libro inspira cientos de templos hindús, estelas, cuadros, etc…

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INDIANA JONES Y EL TESORO AFGANO… UNA HISTORIA REAL

Indiana Jones

La siguiente historia os gustará… Es real y bien podría ser el argumento de la próxima película del más conocido de los arqueólogos. Allá vamos… qué se apaguen las luces… empieza la sesión:

“Alejandro Magno conquistó el espacio comprendido desde Macedonia hasta la India. Durante el período en el que fue emperador, su máximo enemigo, por el que sentía también admiración, fue el rey persa Darío, quien fue traicionado por uno de los generales de su ejército: Bessos.

Cuando Alejandro encontró a Darío moribundo, el emperador macedonio le prometió al persa vengarlo por haber sido su gran rival. Así no descansó hasta acabar con Bessos, convertido en el rey persa Artajerjes V.

Conquistado el imperio persa por Alejandro, cuenta la leyenda que en una de las regiones de Oriente, Bactria, la actual Afganistán, los macedonios escondieron ingentes cantidades de oro que pertenecía a los bactrios. Algunos historiadores cuentan que la verdadera razón por la que se envenenó a Alejandro a los 33 años, fue por ese tesoro.

Pues bien, años después de la muerte del emperador, los bactrios fueron conquistados por los kushán, que se apoderaron del oro… y posteriormente, estos fueron conquistados por otras civilizaciones en el siglo III.

Los años pasaron, y la leyenda se enterró en la arena del desierto…

En 1922 se organizó la primera excavación a cargo del arqueólogo Alfred Fucher sin resultados positivos. Sin embargo, al cabo de unos años, en Kunduz, al norte del país, se encontró un depósito lleno de monedas de plata. Precisamente, fue en una cacería organizada por el propio rey de Afganistán, Zahir Shah, en los alrededores de esa zona, cuando el rey tropezó con un triángulo gigante bajo el suelo. Allí se descubrió el contorno de una ciudad entera. Se trataba de una ciudad griega rodeada de murallas con un gran palacio en el centro.

Zahir Shah gobernó  hasta 1973, cuando fue depuesto por su hermano el príncipe Dahud. A partir de esta fecha los soviéticos empezaron a hacerse fuertes en el país. En esa época, el arqueólogo soviético Victor Sarianidi empezó a trabajar en una excavación en la localidad de Shibargan… y allí encontró Yemshi Tepe una gran ciudad que los kushán heredaron de los griegos y en cuya colina Tilya Tepe al poco tiempo se encontró uno de los mayores yacimientos arqueológicos de objetos de oro jamás encontrados. 

Estas joyas fueron transportadas al Banco Central de Kabul, y encerradas bajo siete llaves que tuvieron que guardar siete desconocidos repartidos por distintos lugares tanto del país como del planeta.

Sin embargo, en 1978, cuando aún quedaba mucho oro por descubrir, se inicio una guerra de 23 años en la que las milicias islamistas se enfrentaron con las soviéticas. En plena Guerra Fría, las milicias islamistas fueron apoyadas por Estados Unidos… y equipos de élite americanos entrenaron a los milicianos, entre otros a un joven soldado saudí, de la familia Bin Laden. Las milicias islamistas empezaron a vender el oro hallado para comprar armamento, tal y como se detectó el encontrar importantes piezas de oro en casas de subastas como Sotheby.

Finalmente, los rusos se retiraron en 1989. La situación en Afganistán era altamente inestable lo que fue aprovechado por los veteranos de la guerra anticomunista: los talibanes. En 1995 comenzaron una destrucción y un expolio masivo del patrimonio histórico-artístico afgano. El oro afgano también se encontraba en el punto de mira de los talibanes. Apresaron al ex-presidente Nayibulá y a su hermano, quienes nunca revelaron donde se hallaba el oro. Finalmente, los torturaron, castraron y colgaron en el centro de Kabul… 

Los talibanes intentaron, hasta en tres ocasiones, bombardear el Banco Central de Kabul. En el último intento entraron en el Banco Central secuestrando a los empleados. Uno de ellos les informó que hacían falta siete llaves para abrir la cámara. Tras apalear a los trabajadores y probar todas las llaves que tenían en su poder, optaron por volar la cámara con dinamita. Pero los empleados les informaron que la cámara estaba diseñada de forma que si alguien la volaba, el edificio entero se derrumbaría. No lo consiguieron.

El régimen talibán fue derrocado tras el ataque del 11 de Septiembre de 2001 y se formó un gobierno interino encabezado por Karzai. El nuevo presidente, reunió a los siete garantes de las llaves para abrir la cámara del tesoro y, finalmente, descubrieron que allí seguía el oro de los bactrios…

En el verano de 2009, el tesoro se expuso por primera vez fuera de Afganistán, en Nueva York.”

Fuente: http://www.nationalgeographic.com.es/articulo/historia/secciones/8193/tesoro_tillya_tepe_civilizacion_perdida_afganistan.html?_page=2

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UNA SITUACIÓN DIFÍCIL DE CAMBIAR

guatemala

Estando en Momostenango, Guatemala, salgo a dar una vuelta por el mercado. Por el camino me encuentro con Lázaro, un chico danés que lleva cuatro años en el municipio en un proyecto agrícola y hoy es su último día en el municipio.

Cuando le pregunto sobre sus conclusiones del viaje, me dice que ha aprendido mucho y que también ha dejado su granito de arena, no obstante, nos dice que la Iglesia evangélica, provoca que el subdesarrollo se acentúe en esta zona. En los poblados, los indígenas van unas cuatro veces por semana a la iglesia, y esos días pasan tres o cuatro horas en el templo. Es cierto que lo hacen cuando han acabado de trabajar, pero aún así, les resta tiempo de descanso o de estar con sus hijos. Asimismo, un 10% de su salario lo dan a la iglesia, mientras los pastores muestran buenas viviendas u otras ostentosidades que el pueblo nunca se podrá permitir.

Hoy me noto cansado físicamente y emocionalmente. Empiezo a sentirme agotado de visitar poblados, de explicar lo mismo, que las mujeres y los niños nos digan “sí”, que entienden que hay que apostar por la educación, por la higiene, por la igualdad entre hombres y mujeres, y que en unos días yo me vaya a ir a mi ciudad, con todas mis comodidades, mientras esta gente permanezca en su machista e injusta realidad. Tengo la sensación de que todo quedará en el aire y en unos días se olvidará… ¿Habrá servido de algo el esfuerzo?

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UN “HOW DO YOU DO?” SE RESPONDE CON OTRO “HOW DO YOU DO?”

how do you do

Estuve viviendo en Atlanta, Georgia, durante el segundo semestre del año 2001… De hecho, llegaba un 22 de Agosto de 2001, tan sólo tres semanas antes de los atentados de Nueva York, pero eso es harina de otro costal, el minirelato de hoy tiene que ver con mi primer contacto con la expresión americana “How do you do?”

Los primeros días en los Estados Unidos fueron… impactantes, por llamarlo de alguna forma: por primera vez estaba sólo en la otra punta del mundo, viviendo a 500 metros del CDC (el famoso Centro Mundial de Epidemias… que tantas veces ha salido en películas como “La Roca” con Sean Connery, o en la serie “The Walking Dead”…)…vamos, que si nos teníamos que volver zombies, iba a ser el primero de mi barrio; además, llevaba 22 años aprendiendo inglés y no entendía ni “papa” del slung que hablaban los afroamericanos… empezaba a dudar que la serie Muzzy, hubiera sido el mejor método de aprendizaje…. Para colmo, en mi piso de la planta 14, me recibió un enjambre de abejas que Bern, el de mantenimiento que él mismo se hacía llamar “The Exterminator”, flameó con un soplete tamaño “Ya abro yo la caja fuerte, apartad!”

Para desahogarme salía a correr por el bosque cercano que rodeaba un tranquilo lago color verde. Todo muy bucólico… muy americano… faltaba cruzarme con Clarice Starling (Jodie Foster) enfundada en su chándal del FBI, o ver al fondo del lago como el fantasma de la amante de Harrison Ford agarraba del pie a Michelle Pfeiffer (“Lo que la verdad esconde”). Total…. que en esos primeros días no compartía con mucha gente mis experiencias…. así que había una “tensión textual” no resuelta…

Sucedió en los ascensores de la residencia de la universidad: sube al ascensor una chica que se me queda mirando y con una sonrisa me dice: “HOW DO YOU DO?”, así que pienso para mis adentros: “Psicóloga gratis…! Esta es tu oportunidad!”, así que empiezo a contarle con todo detalle mis primeros días…. Claro, la suerte de que los edificios sean tan altos es que da tiempo a hablar en el ascensor… Por el contrario, si el tema de conversación es “el tiempo”… los trayectos son tan largos que acabas convirtiéndote en experto meteorólogo hablando de anticiclones y cirroestratos….

….Que si Bern “The Exterminator”, que si los zombies, que si las bolsas de patatas son para gordos… en fin… de repente llegamos a su planta, y abriéndose las puertas del ascensor, sale despavorida huyendo por el pasillo y temiendo que siga hablándole… en ese momento es cuando entenderé que un “HOW DO YOU DO?”, se responde con otro “HOW DO YOU DO?” de cortesía, y que en ningún caso, el emisor espera que le atosigues con tus historias.

De hecho, siempre me ha gustado la solución a esta paradoja que tienen los argentinos: éstos, para preguntar “¿Cómo estás?”, utilizan el: “¿TODO BIEN?”, a lo que el interlocutor responde: “TODO BIEN… ¿O QUERÉS QUE TE CUENTE?”, evidenciando: “¿me lo preguntas por cortesía o quieres que te cuente que fui yo quien puso plastelina en la comida del canario que teníamos en la guardería, y al día siguiente, cuando llegamos a la clase, el pajarito se había quedado “dormidito”?…

Por tanto, regla número uno de mi estancia en los Estados Unidos: un “how do you do?” se responde con otro “how do you do?”.

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